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Le canal de Nantes à Brest

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Long de 364km, le canal de Nantes à Brest emprunte les vallées de l'Erdre, de l'Isac, de l'Oust, du Blavet, du Doré, de l'Hyères et de l'Aulne, et ce ne sont pas moins de 8 cours d'eau qui ont été canalisés pour alimenter le canal, ou aménagés pour devenir navigables. 237 écluses ont été installées, 18 ont été englouties lors de la création du barrage de Guerlédan en 1923.

Un peu d'histoire...

L'idée de construire un canal reliant Nantes à Brest remonte au XVIè siècle, lors de l'union du duché de Bretagne au royaume de France. Le but était alors de désenclaver économiquement le centre Bretagne ; faute de financement, le projet avorta. A la fin du XVIIè et au début du XVIIIè siècle, les blocus maritimes imposés par Louis XIV remirent le projet sur les rails, mais toujours faute de financement, les premiers plans réalisés alors ne se concrétisèrent pas. Il fallut attendre le début du XIXè siècle et un nouveau blocus, par les Britanniques, pour convaincre Napoléon 1er de l'intérêt stratégique de débloquer Brest par l'arrière-pays, et permettre ainsi aux villes militaires (Brest, Lorient, Nantes et Saint-Malo) de rester connectées. Le chantier commença timidement en 1804, connut des périodes de ralenti (avec la chute du Premier Empire en 1823 notamment), et c'est en 1842 que la totalité de la voie fut ouverte.

Et de nombreuses activités...

Si chalands et chevaux de halage n'ont pas résisté à la révolution industrielle, notamment à l'arrivée du chemin de fer et au développement du réseau routier, le canal a su quant à lui se métamorphoser : l'outil industriel et commercial est devenu un cadre privilégié pour pratiquer le canoë, la plaisance, la randonnée à pied, à vélo ou à cheval. Il est même le cadre de festivités plus insolites les unes que les autres ! Pique-niques géants, concours et courses d'OFNI (Objets Flottants Non Identifiés), ...

Consultez la carte du canal de Nantes à Brest